3.-26.7.2017 Ouagadougou, Burkina Faso: Génèse du collectif musical « Connected by Cotton » // « Connected by Cotton » bändin synty (Making of « Connected by Cotton » III)

Texte et images // teksti ja kuvat: Frédéric Bado

Suomenkielinen käännös (ranskankielisen alla): Riikka Bado

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Cool Mambo, DMF, Zoum Soum et Zacka

Avec mon épouse Riikka, nous avons entrepris depuis l’année 2011, de travailler à faire connaitre les réalités du quotidien des cultivateurs de coton de Karaba, village situé à quelques kilomètres de la ville de Houndé, chef lieu de la province du Tuy au Burkina-Faso. Ce qui ètait au début « Cotton Project », c’est à dire un projet destiné à donner la parole aux cultivateurs de coton, s’est ou fil des ans mué en « Connected by Cotton ». De l’idée de donner exclusivement la parole aux cultivateurs de coton, nous en sommes arrivés à un concept plus large, c’est à dire établir un dialogue enrichissant entre les producteurs de coton et les consommateurs de produits finis du coton.

Je suis membre fondateur de l’Association Autonome et Multidiciplinaire (A.A.M.) présidé par Charles Ouassikoné. J’assure la direction du département éducation et culture de cette association, et ai à ce titre travaillé beaucoup avec les artistes membres de l’association. Paralellement aux activités de l’association, j’étais administrateur d’une petite structure de production musicale « RENGE production ». En 2005, avec un ami Wendé Blass’k, guitariste et arrangeur, nous avons lancé un programme qui a consisté à enregistrer les compositions musicales d’une dizaine de jeunes rappeurs. Les enregistrements furent faits au home studio de Wendé, mais, faute de moyen financiers pour réaliser une compilation, nous avons remis à chaque rappeur son enregistrement sur un support CD. J’ai pu par la suite organiser plusieurs concerts live publics où ces artistes ont pu se produire.

En vacances ou Burkina Faso du 03 au 26 juillet, nous avons avec Wendé reparlé de ce projet vieux de plus de dix ans, qui nous tenait à coeur, mais qui n’a pas pu se réaliser faute d’argent. Je fais lire nos publications sur le blog « Connected by Cotton » à Wende, et lui demande s’il pensait qu’on pouvait, avec les jeunes musiciens que nous avions tenté de produire en 2006, créer un collectif musical qu’on nommerait « Connected by Cotton », et qui vehiculerait des messages en faveur d’un changement qualitatif du quotidien des cotonculteurs.

Wendé est « emballé », mais comment faire pour avoir un enregistrement de qualité, son home studio étant en piteux état? Je dis  alors à Wendé que je pourrais m’engager à honorer les frais de studio et l’entretien des artistes pendant le travail, et la machine était en marche! La batteur David repondit présent, le bassiste Clovis, le pianiste Samuel, puis un second batteur arrivèrent à sa suite. Les rappeurs Cool Mambo, DMF, Vermignon, Zacka, Zoum Soum, Empereur, Chaka-Chaka furent touchés et vinrent tous au siège de l’A.A.M. au quartier Hamdallaye.

Les rappeurs eurent chacun une copie des écrits du blog et des propos des cotonculteurs pour s’inspirer dans l’écriture de leurs textes. Ils eurent aussi une copie du résumé de « La pédagogie des opprimés » de Paulo Freire. Avec les rappeurs nous eûment plusieurs séances de lecture commentée de la pédagogie des opprimés, ainsi que des séances de lecture des publications sur le blog « Connected by Cotton ». L’idée de ces séances au siège de l’A.A.M., était d’outiller suffisamment chaque parolier pour l’écriture de ses textes sur le thème du coton.

Tous les rappeurs ont loué l’esprit de cette initiative, qui, selon eux, touche du doigt les réalités des prèmiers acteurs de l’économie du Burkina-Faso, les cultivateurs de coton. Tous jubilèrent aussi à l’idée de pouvoir faire ce single dans l’un des studios les plus huppés de la capitale Burkinabé, le studio « Seydoni production ». Les reflexions des jeunes rappeurs sur les propos des cultivateurs de coton de Karaba seront publiées très bientôt dans le blog « Connected by Cotton ».

Olemme puolisoni Riikan kanssa pyrkineet tekemään tunnetuksi burkinafasolaisten puuvillanviljelijöiden jokapäiväisen elämän realiteetteja jo vuodesta 2011 alkaen. Olemme työskennelleet viljelijöiden kanssa Karaban kylässä, joka sijaitsee Tuyn provinssin keskuksen Houndén lähellä. Alunperin projektimme nimi oli « Cotton Project » ja sen tavoite oli antaa puheenvuoro puuvillanviljelijöille. Vuosien kuluessa projekti on kypsynyt ja saanut uuden nimen. « Connected by Cotton » pyrkii puuvillanviljelijöiden puheenvuorojen kuulluksi tulemisen lisäksi saamaan aikaan dialogia puuvillanviljelijöiden ja puuvillasta valmistettujen tuotteiden kuluttajien välillä.

Olen kulttuuri- ja ympäristöyhdistys A.A.M.:n (Association Autonome et Multidiciplinaire) perustajajäsen. Puheenjohtajana toimii Charles Ouassikoné. Yhdistyksen koulutus- ja kulttuurijaoston toiminta on minun vastuullani ja olen työskennellyt paljon yhdistyksen jäseninä olevien muusikoiden kanssa. Yhdistyksessä tekemäni työn lisäksi olen toiminut pienessä musiikkituotantoyhtiössä nimeltä « RENGE production ». Vuonna 2005 käynnistimme ystäväni Wendé Blass’k: n kanssa projektin, jonka tarkoituksena oli äänittää kymmenisen nuoren rap-artistin tuotantoa. Äänitykset tehtiin Wendén kotistudiossa. Taloudellisten resurssien puutteen vuoksi kokoelmalevyn toteuttaminen ei ollut mahdollista, joten tallensimme jokaisen räppärin äänitteen CD:lle ja annoimme ne heille.

Olin kesälomalla Burkina Fasossa 3.-26. heinäkuuta. Tuolloin otin Wendén kanssa puheeksi tämän meidän sydäntämme lähellä olevan projektin, jota emme olleet aiemmin taloudellisten resurssien puutteen vuoksi pystyneet toteuttamaan. Annoin Wendélle luettavaksi « Connected by Cotton » blogin julkaisut ja kysyin häneltä, olisiko meidän mahdollista perustaa musiikkikollektiivi yhdessä niiden nuorten muusikkojen kanssa, joita yritimme tuottaa jo vuonna 2006. Kollektiivin nimeksi tulisi « Connected by Cotton » ja sen tehtävä olisi levittää sanaa puuvillanviljelijöiden tilanteen parantamisen puolesta.

Wendé kiinnostui heti mutta mietti, miten voimme tehdä äänitykset korkeatasoisesti kun hänen kotistudionsa oli huonossa kunnossa. Sanoin Wendélle, että minun olisi mahdollista ottaa vastuulleni studion vuokrakulut sekä muusikkojen ylläpito työperiodin ajalta. Nyt kone käynnistyi! Rumpali David vastasi heti, basisti Clovis, pianisti Samuel sekä toinen rumpali tulivat paikalle saman tien. Sitten otimme yhteyden räppäreihin: Cool Mambo, DMF, Vermignon, Zacka, Zoum Soum, Empereur ja Chaka-Chaka saapuivat kaikki A.A.M.:n toimistolle Hamdallayen kaupunginosaan.

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Ludovic

Jokainen räppäri sai paperikopion « Connected by Cotton » blogin kirjoituksista. He lukivat puuvillanviljelijöiden puheenvuoroja ja hakivat niistä inspiraatiota omien tekstiensä kirjoittamiseen. Lisäksi he lukivat tiivistelmää Paulo Freiren « Sorrettujen pedagogiikasta ». Järjestimme räppäreiden kanssa useita sessioita, joiden aikana keskustelimme sorrettujen pedagogiikasta sekä puuvillanviljelijöiden puheenvuoroista. Näiden tapaamisten tarkoituksena oli antaa riittävästi tukea jokaiselle sanoittajalle, jotta hän pystyy kirjoittamaan tekstinsä puuvillateemasta.

Kaikki räppärit innostuivat tästä aloitteesta, joka heidän mukaansa kiinnittää huomion Burkina Fason talouden tärkeimpien toimijoiden eli puuvillanviljelijöiden todellisuuteen. Kaikkien mielestä oli tietenkin myös hienoa päästä tekemään single yhteen Burkina Fason pääkaupungin parhaimmista studioista, « Seydoni production » -studioon. Nuorten räppärien ajatukset puuvillanviljelijöiden puheenvuoroista julkaistaan piakkoin « Connected by Cotton » blogissa.

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